miércoles, 27 de julio de 2011

El Galápago Europeo

El Galápago Europeo (Emys orbicularis) es un quelonio que en España se distribuye por el oeste, noreste y sur de la península (todo Portugal, Castilla y León, Castilla la Mancha, Extremadura, costa mediterránea (Cataluña y Comunidad Valenciana), suroeste de Andalucía, y parte de Aragón). También está presente en S'Albufera (Mallorca).

Se diferencia de otras especies de galápagos y tortugas por sus manchas amarillas en cabeza, patas y cola. Si esta característica no es apreciable debido al contraluz o algo similar, se deberá mirar la forma del caparazón ("redondo" y liso en el Europeo y ligeramente aplandado e irregular en el Leproso):



Vive en cursos de agua permanentes o que en su defecto, conserve algún punto de agua, ríos y colas de pantanos.
Evita zonas de aguas frías y con mucha corriente:




Es una especie local y poco común (con excepciones), con unas poblaciones muy dispersas.
Son diurnos, y suelen localizarse con más facilidad en días soleados.
Prefieren aguas poco o nada contaminadas y con abundante vegetación:







Son muy desconfiados cuando toman en el sol en las rocas, y al más mínimo movimiento salen lanzados hacia el agua:

video


Algunas veces se reúnen en pequeños grupos (no suelen ser más de 5-6 ej.) para tomar el sol, y pueden mezclarse con otras especies de galápagos: los Leprosos, otra especie autóctona:



Galápago Europeo (Emys orbicularis) al fondo con dos Galápagos Leprosos (Mauremys leprosa).






Diferentes grupos.


Grupo numeroso. En la fotografía únicamente aparecen 10 ejemplares, aunque había tres más.


Cuando el calor es excesivo para estar insolándose en las rocas, suelen nadar por el agua asomando la cabeza de vez en cuando:









La reproducción de esta especie, como la de la mayoría de especies de galápagos, se da en primavera:

Cópula.
                                            

La hembra entierra los huevos en un nido que ella misma construye. Puede recorrer una buena distancia (hasta medio km de la orilla) para ubicar el nido:


Huevos.

                                                
Dimorfismo sexual:

Para diferenciar el sexo hay que mirar:

-La cola:

En los machos la cola es más larga y fuerte, y al estirarla, el orificio anal sobrepasa el caparazón, y en las hembras no.

-El caparazón:

En las hembras la parte ventral del caparazón (plastrón) es convexo y en los machos es cóncavo.



Macho. Se observa que el orificio anal sobrepasa el caparzón.

Otro macho. Se observa el caparazón cóncavo.


Macho (izquierda) y hembra (dcha). Se aprecia la cola más corta en la hembra.

                                      
Hembra: plastrón plano.

Medidas:

El caparazón de un galápago europeo puede medir entre 2 y 17 cm o incluso más.


Galápago Europeo recién nacido.
                                         






Medidas de ejemplares adultos.


Y éstas son las características básicas del Galápago Europeo, una especie en clara regresión y que por tanto, debemos preservar.




UN Saludo.
Miguel

2 comentarios:

  1. Respuestas
    1. Larvas de insectos, caracoles y otros moluscos. También cangrejos, peces, anfibios como ranas, carroñas y restos vegetales...

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